RAMADI/BAGDAD - De Amerikaanse troepen in Irak dragen het commando in de door geweld geplaagde Iraakse provincie al-Anbar maandag bij het begin van de islamitische vastenmaand ramadan over aan de Irakezen.

De politiechef van de provincie van twee miljoen inwoners, Majid al-Assafi, zei zondag dat hij er met zijn politiemacht klaar voor is.

Al-Anbar is de elfde provincie waar de Iraakse veiligheidstroepen het weer voor het zeggen krijgen sinds de Amerikanen het land veroverden in 2003. Het land telt achttien provincies. Overwegend soennitisch Al-Anbar was lange tijd een van de gewelddadigste provincies onder meer door de activiteiten van soennitische extremisten, maar het is nu relatief kalm.

Ramadan

De vastenmaand ramadan begint voor de meeste soennieten maandag. Voor de sjiitische islamieten begint ramadan dinsdag. Soennitische politici hebben de Iraakse politiek vaak gedomineerd. De meerderheid in Irak is evenwel sjiitisch.