WASHINGTON - De kracht van de orkaan Gustav is zaterdag toegenomen tot een "extreem gevaarlijke'' storm van de vierde categorie op een schaal van vijf.

Dat maakte het Amerikaanse Nationale Orkaan Centrum bekend. Het centrum registreerde windsnelheden van 230 kilometer per uur.

De organisatie sluit niet uit dat de orkaan de hoogste categorie bereikt voor of kort na het bereiken van Cuba. Tropische cyclonen van de categorie vijf kunnen catastrofale verwoestingen veroorzaken.

Ondertussen maakten de autoriteiten van de Amerikaanse stad New Orleans bekend dat de verplichte evacuatie van de inwoners zondagochtend plaatselijke tijd begint, mocht Gustav op de stad blijven afstevenen.

Conventie

De naderende orkaan Gustav bedreigt de belangrijke bijeenkomst van de Amerikaanse Republikeinse partij volgende week, waarop John McCain wordt uitgeroepen tot kandidaat voor de presidentsverkiezingen.

De partij sluit niet uit dat de conventie in Minnesota moet worden uitgesteld, aldus McCain zaterdag in een interview.

Voor de openingsdag van de conventie maandag staat een toespraak van de Amerikaanse president George Bush op de agenda.