BANGKOK - Het vliegveld van de Thaise toeristenbestemming Phuket is vrijdag gesloten, nadat duizenden demonstranten uit protest tegen de regering de luchthaven hadden geblokkeerd. Dat heeft de Thaise luchtvaartmaatschappij Thai Airways laten weten.

De betogers zouden onder meer bezit hebben genomen van de landingsbanen van Phuket International Airport. Ook op andere vliegvelden in Thailand wordt melding gemaakt van demonstraties, maar die luchthavens zijn niet gesloten.

De demonstranten, die verbonden zijn aan de Volksalliantie voor Democratie (PAD), eisen het vertrek van de premier Samak Sundaravej. Hij wordt ervan beschuldigd de belangen te behartigen van de vorige premier Thaksin Shinawatra, die in 2006 werd afgezet.

De betogers houden al dagenlang regeringsgebouwen in de hoofdstad Bangkok bezet.

Protesten in Thailand