LYON - Een brand in een bejaardentehuis in het Franse Saint-bonnet-de-Mure, even buiten Lyon, heeft woensdag negen bewoners het leven gekost. Volgens de brandweer kwamen de ouderen op de derde verdieping van het complex om door verstikking.

Tien mensen, onder wie vier brandweerlieden, moesten met verschijnselen van rookvergiftiging in een ziekenhuis worden opgenomen. Ongeveer zestig bewoners van het tehuis konden zonder verwondingen uit het gebouw worden gehaald.

De brand brak aan het begin van de avond door nog onbekende oorzaak uit in een van de kamers van het complex dat ruimte biedt aan 78 bewoners. Vermoedelijk gaat het om een ongeluk, aldus de brandweer. Een kaars zou verantwoordelijk zijn voor de vlammenzee.

De brandwerende deuren sloten zich razendsnel en voorkwamen dat het vuur zich uitbreidde. De slachtoffers waren echter bedlegerig en konden niet op eigen kracht wegkomen zodat ze door rookinhalatie overleden. De autoriteiten hebben een onderzoek ingesteld.