CHICAGO/WASHINGTON - De Democratische presidentskandidaat Barack Obama heeft zaterdag bekendgemaakt dat hij met de 65-jarige senator Joe Biden als kandidaat vice-president de verkiezingsstrijd ingaat.

Dit heeft zijn campagneteam in Chicago bevestigd. Amerikaanse media meldden het eerder al op gezag van Democratische kopstukken die vrijdagavond werden ingelicht.

Maandag begint in Denver de Democratische Conventie, waarmee het 'verkiezingsgeweld' pas echt losbarst. De Amerikaanse presidentsverkiezingen zijn op 4 november. De Republikeinse kandidaat John McCain heeft nog geen kandidaat vice-president naar voren geschoven.

Running mate

Obama besloot vrijdagavond de rooms-katholieke, liberale veteraan uit de Senaat zijn 'running mate' te maken. De fel pro-Democratische nieuwssite Huffington Post plaatste in de nacht van vrijdag op zaterdag een foto van Obama en Biden bovenaan met de kop: Obama-Biden '08.

Biden is voorzitter van de commissie Buitenlandse Zaken van de Senaat. Hij was eerder hoofd van de senaatscommissie Justitie met een grote vinger in de pap ten aanzien van benoemingen aan het Hooggerechtshof en wetgeving tegen de georganiseerde misdaad. Een van de imagoproblemen van Obama is zijn gebrek aan politieke ervaring vergeleken met de veel oudere John McCain. Dat gebrek zou hij willen compenseren met Biden, die een van de langst dienende afgevaardigden in de senaat is.

Gretig

Biden uit de kleine staat Delaware werd al op 30-jarige leeftijd lid van het Amerikaanse hogerhuis. Politieke waarnemers noemen Biden een gretige spreker, die dol is op debatten en campagne voeren. Met zijn relatief eenvoudige achtergrond als zoon van een autohandelaar verwachten politieke waarnemers dat hij de zogenoemde 'blue collar' stemmers trekt. Daarmee worden arbeiders en lager betaalde werknemers bedoeld die binnen de Democratische Partij ex-kandidate Hillary Clinton zouden hebben verkozen boven Obama.

Biden geldt in politiek Washington ook als een soms oeverloze redenaar en armoedzaaier. Hij heeft geen woning in Washington en pendelt per trein op en neer naar de hoofdstad van zijn staat, Delaware, ongeveer 80 minuten treinen van de Amerikaanse hoofdstad vandaan.

Afgelopen jaar deed Biden zelf een gooi naar het presidentsschap. Hij stapte op 3 januari echter uit de race na teleurstellend resultaat in Iowa.