TORONTO - Duizenden inwoners van een buitenwijk van Toronto zijn zondagochtend geëvacueerd nadat zich in een propaangasfabriek buiten de Canadese stad een reeks explosies had voorgedaan.

Een brandweerman kwam om het leven en een personeelslid van de fabriek werd vermist, verder zijn volgens de brandweer omwonenden alleen lichtgewond geraakt.

Burgemeester David Miller zei dat de brand inmiddels is bedwongen. Maar omdat het een propaangasinstallatie betreft, blijft er ontploffingsgevaar bestaan. Hij kon nog niet zeggen wanneer de mensen weer naar huis mogen.

Aardbeving

De reeks ontploffingen begon rond 03.50 uur (9.50 uur Nederlandse tijd). Eén klap was zo hevig dat omwonenden dachten dat ze waren getroffen door een aardbeving.

Tot ver in de omtrek gingen ruiten aan diggelen. Enkele drukke verkeerswegen moesten worden afgesloten en ook de metro werd stilgelegd.

De oorzaak van de explosies in de gasfabriek van Sunrise Propane Industrial Gases is nog niet bekend.