OTTAWA - Met de resultaten van een wetenschappelijk onderzoek hoopt Canada zijn claim op de Noordpool kracht bij te zetten.

Volgens onderzoekers is een aardschol onder het ijs niet verbonden met Rusland, maar met Canada. Daardoor zou de olievoorraad onder de pool in Canadese handen kunnen komen.

Dat heeft de Canadese minister Gary Lunn, die gaat over de natuurlijke bronnen in zijn land, vrijdag gezegd.

Canadees grondgebied

De minister denkt dat door het onderzoek een gebied van 1,75 miljoen vierkante kilometer, drie keer de grootte van Frankrijk, toegevoegd kan worden aan het Canadese grondgebied.

De Verenigde Staten, Rusland, Canada, Noorwegen en Denemarken (waar Groenland bij hoort) vinden allen dat zij recht hebben op de Noordpool.

Regels

Volgens de regels zijn wateren tot tweehonderd zeemijlen uit de kust automatisch eigendom van een land, maar er zijn geen afspraken over de verder weg gelegen wateren.

Nu de Noordpool smelt, komt er steeds meer water 'beschikbaar'. Onder dat water ligt volgens Amerikaanse onderzoekers meer dan genoeg olie om 90 miljard vaten te kunnen vullen.