BANGKOK - De Amerikaanse president George W. Bush heeft donderdag in de Thaise hoofdstad Bangkok zijn "intense bezorgheid" geuit over de mensenrechtensituatie in China. Ook zei hij zich zorgen te maken over het gebrek aan religieuze vrijheid in het gastland van de Olympische Spelen.

"De Verenigde Staten geloven dat de bevolking van China de fundamentele rechten verdient waar alle mensen recht op hebben", aldus Bush. "Amerika staat sterk tegenover de detentie van politieke dissidenten, pleitbezorgers van de mensenrechten en religieuze activisten."

Bush benadrukte in zijn speech dat zijn kritiek niet bedoeld is om de Chinese overheid tegen zich in het harnas te jagen. "We spreken ons niet uit om de Chinese leiders te irriteren, maar omdat vertrouwen in de bevolking de enige weg voor China is om zich volledig te ontwikkelen", aldus de president.

Vrijdag reist Bush naar Peking om de Spelen bij te wonen.