CAPE CANAVERAL - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de lancering van een raket die een tweede robot naar Mars moest brengen, zondag met een dag uitgesteld. Op grote hoogte waaide een te harde wind. Eerder op de dag was de lancering ook al uitgesteld, omdat er in de verboden zone een vissersboot voer.

Op 10 juni bracht de NASA een eerste missie naar Mars in de ruimte, de Spirit. Ook die vlucht werd enkele malen vertraagd. De twee robots gaan in het bevroren water van de Rode Planeet onderzoek doen naar mogelijke levensvormen of de resten daarvan.

De Amerikaanse missies vliegen de Europese Mars Express achterna, die op 2 juni werd gelanceerd. De ruimtevaartorganisaties maken gebruik van de relatief korte afstand tussen de aarde en Mars. Voor het eerst in 15.000 jaar is die afstand maar 136 miljoen kilometer. Daardoor doen de missies er nu maar zeven in plaats van negen of tien maanden over.