SYDNEY - Een zuurstoffles aan boord van een vliegtuig is nog nooit eerder tijdens de vlucht ontploft. Dat heeft een woordvoerder van Qantas maandag gezegd naar aanleiding van het onderzoek naar de oorzaak van een groot gat dat was ontstaan in een van de toestellen van de Australische maatschappij.

Het luchtvaartbedrijf laat alle toestellen van het type Boeing 747 onderzoeken nadat de romp van een van zijn Jumbo Jets vrijdag openscheurde en een gat van drie meter veroorzaakte. Dat gebeurde terwijl het toestel onderweg was van Hongkong naar Melbourne.

Het vliegtuig met aan boord 365 mensen moest een noodlanding maken op het vliegveld van Manila, de hoofdstad van de Filipijnen.

Een van de twee zuurstofflessen aan boord van het toestel is na het ongeval verdwenen. De zegsman noemde een ontploffing van een gasfles tegen radiozender ABC "zeer, zeer ongewoon". Het is vooralsnog een raadsel hoe dat heeft kunnen gebeuren.