LOS ANGELES - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is donderdag het experimentele vliegtuig Helios kwijtgeraakt. Het toestel dat op zonne-energie vliegt, stortte voor de kust van een van de Hawaii-eilanden in zee. Bij het ongeluk raakte niemand gewond.

Het toestel heeft de vorm van een 130 meter lange vleugel en werd aangedreven door veertien propellers. De Helios vestigde in augustus 2001 een record toen het een hoogte van 29.520 meter bereikte.

Met het Helios-project probeert de NASA toestellen te ontwikkelen die maandenlang in de buitenste lagen van de atmosfeer kunnen blijven. Op den duur zouden zij mogelijk een alternatief kunnen opleveren voor de dure satellieten.