WASHINGTON - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA kan de vluchten met spaceshuttle hoogstwaarschijnlijk over zes tot negen maanden hervatten. Dat heeft de commissie die onderzoek doet naar de ramp met het ruimteveer Columbia dinsdag gemeld.

Admiraal Harold Gehman van de onderzoekscommissie zei op een persconferentie dat aan de ruimteveren verbeteringen moeten worden uitgevoerd om een nieuwe ramp te voorkomen. Hij stelde dat die verbeteringen niet al te ingewikkeld zijn.

De onderzoekscommissie had eerder al laten weten dat het verongelukken van de Columbia op 1 februari hoogstwaarschijnlijk een gevolg was van een botsing met isolatiemateriaal dat van de linkervleugel was gevallen. De Columbia verongelukte op de terugreis naar de aarde boven Texas. Het ongeval kostte alle zeven astronauten het leven.