DEN HAAG - Het aantal uitbraken van blauwtong in Nederland is het afgelopen jaar opgelopen tot 6472. In 2006 waren dat er nog maar 456. Dat meldde de Voedsel en Waren Autoriteit (VWA) vrijdag.

Ook waren de verschijnselen bij de zieke dieren heviger van aard, maar er waren wel minder sterftegevallen. In 2006 kwam blauwtong voor het eerst in Nederland voor.

Het is een virusziekte die voorkomt bij herkauwers zoals schapen, geiten en koeien. De ziekte dankt haar naam aan een van de symptomen die het veroorzaakt: een blauwe tong. Het virus wordt verspreid door bloedzuigende insecten.

Op 24 juli 2007 werd het eerste geval van blauwtong van dat jaar geregistreerd in Noord-Brabant. Het virus had de zachte winter overleefd, aldus de VWA.

Vaccinatie

Doordat het virus is teruggekeerd en door de manier waarop de epidemie verloopt, is de verwachting dat het virus de komende jaren tijdens de zomermaanden blijft terugkomen. Vanaf dit jaar wordt daarom op grote schaal gevaccineerd.