BOGOTA - Ingrid Betancourt heeft "God en de Colombiaanse soldaten" bedankt voor haar redding uit handen van Colombiaanse rebellen. Zij reageerde woensdag voor de radiozender Caracol.

Betancourt is in de hoofdstad Bogota aangekomen. De bevrijde politica landde op een militair vliegveld.

Zij werd opgewacht door haar moeder en andere verwanten, die ze voor de eerste keer na haar gijzelname 6,5 jaar geleden weer in haar armen kon sluiten.

Samen met Betancourt arriveerden ook elf andere Colombiaanse ex-gegijzelden en de drie geredde Amerikanen.

Vlekkeloos

In haar eerste verklaring na aankomst in Bogota, heeft Betancourt het Colombiaanse leger geprezen voor een "vlekkeloze" bevrijdingsoperatie. Met de bevrijding kwam een einde aan een lijdensweg van bijna 6,5 jaar.

"We zijn het Colombiaanse leger. Jullie zijn vrij", was het eerste wat Bentancourt en de overige veertien lotgenoten te horen kregen nadat als guerrillastrijders vermomde militairen de gijzelnemers gevangen hadden genomen.

Betancourt vertelde verder dat ze tijdens haar gijzelname een paar keer ernstig ziek is geweest.

Ingrid Betancourt bevrijd