DEN HAAG - Ze heeft ernaar gezocht, maar het niet gevonden. Een bruikbaar alternatief voor het oormerk van runderen is er niet, heeft minister Gerda Verburg (Landbouw) woensdag geschreven aan de Tweede Kamer.

Behalve naar halsband, pootband en tatoeage is ook gekeken naar een "koudmerk" op het lichaam, een injecteerbare chip en een elektronische maagbolus.

De maagbolus kan niet op jonge leeftijd worden ingebracht en injecteerbare transponders gaan zwerven door het koeienlijf. Een koudmerk stuit weer op andere bezwaren en lijkt nauwelijs diervriendelijker dan een oormerk.

Tatoeages zijn slecht leesbaar omdat veel koeien gekleurde of zelfs zwarte oren hebben. Halsbanden zijn niet "onvervalsbaar" aan een enkel dier gekoppeld en pootbanden dreigen te leiden tot verwisseling met andere dieren.