WASHINGTON - De Amerikaanse strijdkrachten hebben in de nacht van woensdag op donderdag een test voor de ontwikkeling van een raketschild zien mislukken. Een raket die werd afgevuurd vanuit een marineschip in de Stille Oceaan moest een andere raket uit de lucht schieten, maar miste doel, aldus het Pentagon.

Het was de vierde proef voor een onderdeel van het raketschild, bedoeld om raketten voor de korte en middellange afstand van 'schurkenstaten' of 'terroristische organisaties' tijdig te kunnen onderscheppen. Het was de eerste keer dat zo'n proef mislukte.

De Amerikanen hebben ook al acht proeven gedaan met het onderscheppen van raketten voor de lange afstand. Dat ging drie keer mis.

Voor president Bush is de ontwikkeling van een raketschild een cruciaal onderdeel van zijn defensiepolitiek. Een beperkt systeem moet al volgend jaar operationeel zijn.