JERUZALEM - De inscriptie op een in Israël gevonden beenderkist, die een bewijs zou zijn voor het bestaan van Jezus, is een vervalsing. Dat hebben Israëlische archeologen woensdag in Jeruzalem gezegd. Het zogeheten ossuarium uit 63 na Christus draagt in het Aramees de inscriptie 'Jacobus, zoon van Jozef, broer van Jezus'.

Jacobus, een broer van Jezus, komt in het Nieuwe Testament voor als leider van de eerste christelijke gemeente in Jeruzalem. De Franse paleograaf André Lemaire van de Sorbonne-universiteit in Parijs, die het kalkstenen object voor het eerst heeft bestudeerd, gelooft dat de inscriptie verwijst naar de bijbelse Jezus.

Maar volgens de directeur van het Israëlische staatsorgaan voor de archeologie, Shuka Dorfman, is daarvan geen sprake. "Het ossuarium is echt. Maar de inscriptie is vals", zei hij. Dat betekent volgens Dorfman dat iemand een echt kistje heeft gebruikt en er een nagemaakt opschrift op heeft gezet, waarschijnlijk om er een religieuze betekenis aan te geven.