AMSTERDAM - De reeds lang uitgestorven reuzenzeeschildpad die wel 2 meter groot kon worden, was niet veel meer dan een uit zijn krachten gegroeid soepschildpadje. Ook als grote volwassene behield hij een soepel babyhuidje.

Dat blijkt uit onderzoek van de bioloog E. Mulder die op 24 juni promoveert aan de Vrije Universiteit. De fossiele reuzenzeeschildpadden leefden ruim 65 miljoen jaar geleden in de tropische Krijtzee van Maastricht.

Behalve de schildpadden komen in het proefschrift van Mulder ook de dinosauriërs, de mosasauriërs, de langnekzeereptielen en de zeekrokodillen aan bod. Mulder beschrijft ook de vondst van mosasaurus Ber, een prehistorische reuzenhagedis waarvan de fossielen in 1998 in de mergellagen van de St. Pietersberg zijn gevonden. Mulder baseert zijn onderzoek voor een belangrijk deel op de fossielen in de collectie van het Natuurhistorisch Museum Maastricht, waar een skelet van de reuzenzeeschildpad is te zien.