BERLIJN - Jaarlijks sterven in de wereld circa 300.000 walvissen, dolfijnen en bruinvissen als onbedoelde bijvangsten in vissersnetten. Dat is gebleken uit onderzoek van de Internationale Walvisvaart Commissie (IWC).

Het is de eerste keer dat de sterfte van deze diersoorten wereldwijd in kaart is gebracht, aldus het Wereld Natuur Fonds. Dat publiceerde het onderzoek vrijdag.

Elke dag worden er duizenden kilometers drijfnetten uitgehangen in de oceanen. Voor walvissen, dolfijnen en bruinvissen zijn dit vaak "muren des doods". De zoogdieren zien de netten vaak te laat en ze kunnen er meestal niet meer uit ontsnappen. De dieren kunnen niet meer naar het wateroppervlak om te ademen.

Het onderzoek komt aan de vooravond van de jaarlijkse bijeenkomst van de IWC, ditmaal in de Duitse hoofdstad Berlijn. Daar zal zoals elk jaar worden gesproken over bescherming van de walvissen en over de blijvende wens van landen als Japan om op beperkte schaal walvissen te blijven bejagen.