UTRECHT - Utrecht neemt maandag de langste stadsbussen van Europa in gebruik. De exemplaren van bijna 25 meter lang en voorzien van twee harmonica's kunnen 150 personen vervoeren. Ze worden ingezet op de zeer drukke lijn 12 tussen het Centraal Station en de universiteitswijk De Uithof.

De lange bussen zijn uniek in Europa. Buiten het continent zijn ze alleen te vinden in Brazilië. Daar hebben ze een hoge vloer, terwijl de Utrechtse exemplaren een lage vloer hebben. Dat moet de reiziger in combinatie met een modern klimaatbeheersingssysteem comfortabel vervoer bieden.

Maandag gaan de eerste tien futuristisch ogende bussen de weg op. In de loop van volgend jaar wordt het aantal uitgebreid tot 27 en gaan ze ook rijden op lijn 11 over de busbaan door de Utrechtse binnenstad. Tegen die tijd moet het afgelopen zijn met het veevervoer, zoals verkeerswethouder Van den Bergh de huidige busverbinding omschrijft.