BAGDAD - Amerikaanse militairen hebben tijdens een actie tegen een vermeend 'terroristenkamp' in het noorden van Irak tientallen mensen gedood. Een woordvoerder van het Amerikaanse leger meldde vrijdag dat het ging om zeventig mogelijke terroristen. Het Amerikaanse Centrale Commando meldde later dat nog eens 27 'aanvallers' waren gedood in de buurt van de plaats Balad.

Het Amerikaanse leger is al vanaf het begin van de week ten noordwesten van Bagdad bezig met een actie tegen "aanhangers van de Baath-partij, paramilitaire groeperingen en andere subversieve elementen", aldus legerwoordvoerder. Tot dus ver zijn zeker vierhonderd mensen, aanhangers van de voormalige president Saddam Hussein, aangehouden. Volgens bronnen zouden onder hen ook buitenlandse strijders zijn.

Op donderdag werd een Amerikaanse Apache-helikopter neergehaald, die betrokken was bij gevechten tegen "ongeregelde troepen", zoals een legerwoordvoerder bekendmaakte.