MOSKOU/KIEV - De meeste mijnwerkers die zondag honderden meters onder de grond ingesloten raakten in een Oekraïense mijn, zijn levend teruggevonden. Reddingwerkers wisten maandag 24 van de 37 kompels naar boven te halen.

Ze vonden op 750 meter diepte ook het lichaam van een omgekomen mijnwerker, meldde de Oekraïense televisie.

Hoofdschacht

Het lukte de hulpdiensten in de nacht van zondag op maandag de verwoeste hoofdschacht vrij te maken. De reddingsactie om de twaalf nog vermiste mijnwerkers op te sporen is een gevecht tegen de tijd.

Het waterpeil in de mijngangen stijgt, doordat de waterpompen zijn verwoest.

Explosie

De Karl Marx-mijn in het Donetsbekken in het oosten van het land werd zondagochtend getroffen door een gasexplosie. De mijn lag stil omdat de autoriteiten veiligheidsovertredingen hadden vastgesteld.

Er werden wel onderhoudswerkzaamheden uitgevoerd. Kolenmijnen in Oekraïne staan bekend als de gevaarlijkste van Europa.