KIEV - Na een gasexplosie zondagmorgen in een mijn in de Donetsbekken in Oekraïne worden 37 kompels vermist. Door de ontploffing is de hoofdschacht verwoest, waardoor de reddingswerkzaamheden worden bemoeilijkt.

Volgens functionarissen gebeurde de explosie in de Karl Marx-mijn rond vijf uur op ongeveer 1000 meter diepte. Op dat moment lag de mijn in Jenakijevo stil en waren er reparatiewerkzaamheden gaande.

Doordat de hoofdschacht is verwoest kunnen reddingswerkers niet naar beneden, aldus Marina Nikitina van de regionale mijnveiligheidsinspectie. Onbemande liftbakken zijn naar beneden gestuurd, maar blijven 600 meter onder de grond steken.

Kolenmijnen in Oekraïne staan bekend als gevaarlijk en er zijn geregeld ongelukken. Veel mijnen dateren uit de negentiende eeuw.

De Karl Marx-mijn lag stil omdat de autoriteiten veiligheidsovertredingen hadden vastgesteld. Alleen herstelwerk was toegestaan. Volgens de eerste vicepremier zal de mijn vermoedelijk spoedig worden gesloten.