CAIRO - Het Egyptische parlement heeft zaterdag een wet aangenomen die vrouwenbesnijdenis verbiedt. Aan de stemming gingen weken van verhit debat vooraf.

Volgens de Moslimbroederschap, de grootste Egyptische oppositiepartij, is er "niets in de islam dat besnijdenis verbiedt". Ook betoogden voorstanders van vrouwenbesnijdenis dat de praktijk nodig is om de eerbaarheid van de vrouw te beschermen.

De wet staat vrouwenbesnijdenis nog wel toe "bij medische noodzaak". Voorstanders van een totaal verbod vrezen misbruik van die clausule. In Egypte zijn eerder pogingen gedaan vrouwenbesnijdenis per decreet te verbieden, maar toch komt de praktijk nog op grote schaal voor.

De wet voorziet in straffen van maximaal twee jaar cel of 5000 Egyptische pond (600 euro) boete. Vrouwenbesnijdenis komt in Egypte voor sinds de tijd van de farao's.