PEKING - China is zaterdag begonnen met het laten weglopen van water uit een meer dat door de aardbeving van 12 mei is ontstaan.

Het peil in het meer had een kritiek niveau bereikt en vormde een bedreiging voor een miljoen mensen stroomafwaarts.

Volgens het leger is die dreiging voorlopig weggenomen. De autoriteiten hadden eerder al uit voorzorg 250.000 mensen laten evacueren naar hoger gelegen gebieden in de omgeving.

Afwateringskanaal

Het Chinese staatspersbureau Xinhua meldde dat het water door een afwateringskanaal is afgevoerd. Militairen groeven het kanaal de afgelopen dagen om het waterpeil van het meer te controleren.

Met ruim 220 miljoen kubieke meter water werd het zogenoemde Tangjiashan-meer in het zuidwesten van China het grootste meer dat door de aardbeving ontstond.

Slachtoffers

De aardbeving vorige maand kostte 69.000 mensen het leven. Door de beving ontstonden dertig nieuwe meren doordat stenen, rotsen en ander materiaal rivieren blokkeerden.