PARIJS - De Britse premier Tony Blair en de Franse president Jacques Chirac willen de kwestie-Irak achter zich laten. Zij zeiden woensdagavond laat het eens te zijn over Europa en het Midden-Oosten.

De twee leiders ontmoetten elkaar in Parijs. Na een diner onder vier ogen in het Elysée gaven Blair en Chirac samen een persconferentie.

"Wat ook onze geschillen waren over Irak, ik twijfel er niet aan dat het van vitaal belang is voor de toekomst van onze beide landen en voor die van Europa dat Groot-Brittannië en Frankrijk nauw samenwerken", zei Blair. Chirac zei over Groot-Brittannië dat "alles wat ons bindt oneindig veel sterker is dan alles wat ons kan scheiden".

De Franse president voerde het 'vredeskamp' aan tegen de oorlog in Irak van de Amerikaans-Britse coalitie, wat een grote spanning tussen beide landen tot gevolg had.