KOUROU - Een Ariane-5 raket van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft in de nacht van woensdag op donderdag een Japanse en een Australische communicatiesatelliet in een baan om de aarde gebracht.

De lancering vanaf de basis in Kourou in Frans-Guyana was de derde dit jaar van de Europese raket. Het commerciële lanceerbedrijf Arianespace heeft gebruik gemaakt van de standaarduitvoering van de draagraket. Een nieuwe versie van de Ariane-5, de ECA, blijft aan de grond sinds de lancering van de eerste in december mislukte.

De ECA is een opgevoerde Ariane-5 die met een capaciteit van tien ton meer lading en dus meer satellieten kan dragen, waardoor een lancering commercieel interessanter wordt. De ESA is die draagraket nu aan het veranderen en voert daarna eerst twee testlanceringen uit.