DEN HAAG - De wetgeving om dieren te beschermen is veel te vrijblijvend en ineffectief, vinden 22 organisaties van dierenbeschermers.

Na maanden zwoegen bieden ze de Tweede Kamer dinsdag een wetsvoorstel aan dat de zaken volgens hen beter regelt dan in het voorstel van minister Gerda Verburg (Landbouw).

Het is de dierenbeschermers een doorn in het oog dat Verburg kiest voor de economische benadering en dieren niet als levende wezens met bewustzijn en gevoel beschouwt.

Criteria

Ze missen ook criteria om het welbevinden van dieren vast te stellen.

"Het welzijn van circusdieren wordt nu alleen beoordeeld op basis van de lichamelijke gesteldheid en er wordt niet gekeken naar de vraag of het natuurlijk gedrag is om elke dag door een brandende hoepel te springen", stelt David van Gennep, woordvoerder van de verontruste groepen.

Respectvolle omvang

Hij vindt het een taak van de overheid om een "respectvolle omgang met dieren te bevorderen, te verbeteren en waar nodig af te dwingen".

"De minister stelt daarentegen voor de sector een cruciale rol te laten spelen. Uit de praktijk van elke dag weten wij welke ellende dat tot gevolg heeft."

Bijval

De Coalitie Dierenwelzijnorganisaties Nederland (CDON) hoopt op bijval van politici.

"Twintig jaar geleden zagen dierenwelzijnsorganisaties zich voor het laatst genoodzaakt zelf een wetsvoorstel te presenteren."

"Dat resulteerde toen in de huidige Gezondheids- en welzijnswet voor dieren die nu dreigt te verdwijnen."

"We hopen dan ook, dat ook dit voorstel in goede aarde valt en gaat dienen als basis voor de nieuwe dierenbeschermingswetgeving."

Belangen

De CDON vindt dat de minister de belangen van dieren moet behartigen.

"Met de Wet Dieren komt ze ook op voor de partijen die dieren gebruiken en houden. Een zeer opmerkelijke en onwenselijke combinatie."

Wat betreft de CDON geldt 'nee, tenzij' voor alle handelingen waarbij dieren zijn betrokken.

Van Gennep: "In het voorstel van Verburg doet het doel waarvoor dieren worden gebruikt niet ter zake en ontbreekt een ethisch afwegingskader."

"Dan mag je met elk doel, hoe futiel ook dieren exploiteren. Hierdoor kun je bijvoorbeeld de productie van bont of gebruik van dieren voor kunstuitingen niet tegengaan of verbieden."