BANDA ATJEH - Indonesische troepen en separatistische rebellen hebben hun zwaarste strijd geleverd sinds Jakarta vorige maand een offensief begon tegen de Beweging Vrij Atjeh (GAM). Dat meldde een zegsman van het leger dinsdag. Zeker zeven Indonesische militairen kwamen om. Zeven soldaten raakten gewond.

De gevechten begonnen maandag laat in Matang Kumbang in het district Bireuen en duurden tot de volgende ochtend. Meer dan zestig militairen gingen de strijd aan met eenzelfde aantal opstandelingen. Onder de rebellen vielen ook doden, maar onduidelijk is hoeveel.

Offensief

De strijdkrachten begonnen op 19 mei een offensief tegen de GAM. In het noorden van Sumatra is de noodtoestand afgekondigd. De GAM vecht sinds 1976 voor onafhankelijkheid van Atjeh. Zeker 10.000 mensen, voornamelijk burgers, zijn sindsdien omgekomen.