OSIJEK - De openluchtmis van paus Johannes Paulus II zaterdagin het Oost-Kroatische Osijek is overschaduwd door de dood van driegelovigen als gevolg van de hitte. Zij stierven door hartfalen bijeen temperatuur van boven de 33 graden Celcius. Op de mis van dekerkvader waren ongeveer 200.000 mensen afgekomen.

De 83-jarige kerkleider riep de Kroaten op tot verzoening in dedoor oorlog geteisterde Balkan. Volgens de paus moeten de kerkeneen bijdrage leveren aan de wederopbouw van de regio. In en rondOsijek bij de grens met Servië hadden begin jaren negentig zwaregevechten plaats tussen Kroatische en Servische militaire eenheden.