SYDNEY - De Australische marine heeft woensdag twee Britse zeevaarders gered die al een paar dagen in hun bootje op de Indische oceaan ronddobberden. De twee werden 2500 kilometer ten westen van de Australische kust opgepikt.

De 31-jarige Rob Abernethy en de 45-jarige Mike Noel-Smith waren anderhalve maand geleden aan een recordpoging begonnen om in 64 dagen van Australië naar het Franse eiland Réunion, dat ten oosten van Madagascar ligt, te roeien.

Afgelopen weekend kwamen ze in zwaar weer terecht, waarbij Noel-Smith gewond raakte. Een noodsignaal van de twee werd opgepikt door de Australische marine. Toen ze woensdag van hun zeven meter lange boot werden gehaald waren ze nauwelijks nog in staat om te lopen.

Het was de vijfde keer sinds 1995 dat de Australische marine avonturiers uit hun benarde positie op zee moest redden.