PEKING - De eerste elitetroepen zijn woensdag met een parachute geland in een van de buitenwereld afgesloten gebied in het zuidwesten van China.

Het gaat om een groep van honderd man in het district Maoxian, dat ten noorden ligt van het epicentrum. Dat berichtte staatspersbureau Xinhua woensdag.

Ook zijn 100.000 militairen en politiemensen naar het zuidwesten van China gestuurd, aldus de Chinese premier Wen Jiabao op de staatstelevisie. Beichuan is een van de zwaarst getroffen gebieden door de aardbeving van maandag.

Verliezen

Sommige dorpen nabij het epicentrum zijn "volledig met de grond gelijkgemaakt", aldus een functionaris van het Chinese Volksleger. "De verliezen zijn zeer zwaar. In sommige plaatsen staat geen huis meer overeind."

Het hoofd van een gewapende politie-eenheid doelde onder meer op de plaatsen Yingxiu, Xuankou en Wolong. Ook bergdorpjes in het omliggende gebied zijn compleet verwoest.