MADRID - Door een botsing tussen een personentrein en een goederentrein zijn in Spanje dinsdagavond zeker vijf mensen om het leven gekomen en ongeveer veertig gewonden gevallen. Drie doden waren machinisten van beide treinen. Volgens de Spaanse media worden nog 21 mensen vermist. Gevreesd wordt dat een aantal van hen is omgekomen in de uitgebrande wagons.

De botsing gebeurde in de buurt van Chinchilla in de oostelijke streek Albacete. In de personentrein die uit Madrid kwam, zaten 87 passagiers. Mogelijk is het ongeluk veroorzaakt door een fout van een spoorwegmedewerker in het nabijgelegen seinhuisje, aldus spoorwegmaatschappij Renfe. De goederentrein vervoerde volgens Renfe geen schadelijk stoffen. Toch hebben reddingswerkers uit voorzorg mondkapjes omgedaan.