STRAATSBURG - President Abdelaziz Bouteflika van Algerije is bereid tot een vrijgeleide voor de gewapende rebellen die vijftien Europese toeristen in gijzeling houden in de Sahara. Dat liet hij dinsdag doorschemeren op een persconferentie in Straatsburg, na afloop van een toespraak tot het Europees Parlement.

"Om mensenlevens te sparen, ben ik bereid een uitweg voor de terroristen open te laten. Dat is het maximum wat ik kan doen", zei de president. In Algerije wordt al maanden de 35-jarige Nederlander Arjen Hilbers vastgehouden, samen met tien Duitsers en vier Zwitsers. Vorige maand wisten Algerijnse speciale troepen zeventien andere toeristen te bevrijden.