TUNCELI - Bij gevechten tussen het Turkse leger en strijders van deKoerdische opstandelingenbeweging PKK in het zuidoosten van Turkije zijn sinds vrijdagavond negentien rebellen en zes militairen omgekomen. Dat heeft de Turkse generale staf zaterdag laten weten.

PKK-strijders vielen vrijdagavond een Turkse legerpost aan in de provincie Hakkari, dicht bij de grens met Irak. Daardoor kwamen twee militairen om.

De Koerdische slachtoffers vielen toen Turkse gevechtstoestellen de circa vijftig aanvallers in het grensgebied met Irak bombardeerden.

Later meldde het leger dat vier andere Turkse soldaten sneuvelden bij de grondgevechten die volgden op de bombardementen.

Operatie

Het geweld komt op het moment dat het Turkse leger een grote operatie uitvoert tegen de PKK. Het leger heeft tienduizenden militairen in de regio gestationeerd. Die hebben de laatste maanden ook PKK-posities in het noorden van Irak aangevallen.

De PKK vecht voor zelfbestuur in het zuidoosten van Turkije. Het conflict eiste sinds 1984 al meer dan 37.000 levens.