LUXEMBURG - Veel nieuwe medicijnen krijgen in de Europese Unie binnenkort elf jaar lang bescherming tegen goedkopere namaak. De EU-ministers van gezondheid hebben maandag tegen de zin van Nederland besloten tot dit relatief lange patent.

Nederland had ingezet op een maximale termijn van tien jaar, om zo de kosten van geneesmiddelen te drukken. Het compromis van maandag, waarover het Europees parlement nog moet spreken, gaat uit van “tien plus een”. Na tien jaar kunnen concurrenten beginnen met de eerste proeven en met de marketing, zodat ze er helemaal klaar voor zijn als een geneesmiddel na elf jaar 'vrij' komt.

De bescherming geldt voor medicijnen die centraal in Europa worden geregistreerd, bij het geneesmiddelencentrum EMEA in Londen. Bijna tweederde van de nieuwe pillen krijgt een centrale registratie. De ministers hebben ook besloten om voortaan medicamenten tegen kanker, aids en diabetes bij EMEA te registreren.