YANGON - In Myanmar zijn mogelijk 100.000 mensen omgekomen door de cycloon die dit weekeinde over een van het Aziatische land trok. Dat heeft een Amerikaanse diplomaat in Myanmar woensdag laten weten.

"We krijgen informatie die aangeeft dat er mogelijk meer dan 100.000 doden in het deltagebied zijn", zei Shari Villarosa, de zaakgelastigde van de Amerikaanse ambassade in Myanmar. Ze sprak telefonisch vanuit Yangon, de grootste stad van het land.

Offiële dodental

Het offiële dodental van de Myanmarese autoriteiten staat op dit moment op bijna 23.000. Zo'n 41.000 mensen worden vermist na de wervelstorm die grote schade aanrichtte in het laaggelegen deltagebied in het zuiden van het land.

Waarschuwing

Eerder op de dag waarschuwde de VN-ondersecretaris-generaal voor Humanitaire Zaken, John Holmes, dat het dodental "zeer substantieel" boven de schattingen van de militaire junta in Myanmar zal uitkomen. "We hebben te maken met een enorme catastrofe", aldus Holmes.