WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft dinsdag een wet getekend waarmee hij de hoogste civiele onderscheiding van het Congres aan de Myanmarese oppositieleidster Aung San Suu Kyi toekent.

Bush omschreef haar als een "krachtige stem" voor vrijheid.

Eerbetoon

Bush noemde de Gouden Medaille van het Congres "een passend eerbetoon aan een moedige vrouw". De dissidente en winnaar van de Nobelprijs voor de vrede staat al jaren onder huisarrest. De relatie tussen VS en Myanmar is al jaren slecht. Bush ging vorige week nog akkoord met nieuwe sancties tegen de militaire junta.

Nargis

De toekenning komt op een moment dat het militaire regime van Myanmar kampt met de enorme gevolgen van de cycloon Nargis. Bush riep de generaals op het land open te stellen voor Amerikaanse hulp. Washington maakt 3 miljoen dollar vrij voor hulp aan Myanmar.