PEKING - Een dodelijk virus waardoor in China duizenden kinderen ziek zijn geworden, heeft de hoofdstad Peking bereikt. Dat meldde het officiële persbureau Xinhua maandag. In Peking zijn tot dusver 1482 gevallen van de ziekte gemeld.

Het enterovirus 71 (EV71) heeft aan 26 mensen het leven gekost en 11.905 mensen zijn er mee besmet geraakt. Vooral de provincie Anhui is zwaar getroffen met ruim 5800 besmettingen, aldus de autoriteiten.

Blaren

EV71 is zeer besmettelijk. Het virus veroorzaakt blaren in de mond en huiduitslag op handen en voeten. Het is ook bekend onder de naam hand-, voet- en mondziekte.

De ziekte brak twee maanden geleden voor het eerst uit in de oostelijke stad Fuyang. In eerste instantie hoefden lokale autoriteiten de ziekte niet centraal te melden, maar in het weekeinde veranderde de regering dit beleid en nu moeten alle uitbraken binnen 24 uur worden gemeld.