MINSK - Wit-Rusland heeft woensdag een lijst met namen van tien Amerikaanse ambassademedewerkers gepubliceerd die tot persona non grata zijn verklaard en het land binnen 72 uur moeten verlaten.

Dat heeft de Amerikaanse zaakgelastigde in Minsk laten weten.

Sancties

De strafmaatregel heeft te maken heeft met Amerikaanse sancties tegen het regime in Minsk, dat door de Amerikanen wordt beschouwd als de laatste dictatuur in Europa. Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken noemde de uitzetting "ongerechtvaardigd en onwettig". De VS overwegen tegenmaatregelen.

Het Wit-Russische ministerie van Buitenlandse Zaken meldde eerder dat de Verenigde Staten niet voldaan hebben aan de eis van Wit-Rusland om de staf van de Amerikaanse ambassade te beperken van zeventien tot zeven personen. De staf van de Wit-Russische ambassade in Washington telt ook maar zeven mensen.

De Amerikanen vaardigden in 2006 sancties uit tegen het autoritaire bewind van de Wit-Russische president Alexander Loekasjenko. Onlangs bleek dat die sancties ook een Wit-Russisch petrochemisch bedrijf treffen. Dat moet tot grote woede van Minsk zijn activiteiten in de VS staken.

Tegenmaatregelen

Daarop nam de Wit-Russische regering een reeks tegenmaatregelen. Ze trok haar ambassadeur uit Washington terug, verzocht de Amerikaanse ambassadeur in Minsk het land te verlaten en vroeg de Amerikanen hun ambassadestaf van 34 diplomaten te halveren. Van de zeventien diplomaten die er op dit moment werken, moeten er nu dus nog tien het land verlaten.