WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft donderdag bekendgemaakt dat hij het terugtrekken van de Amerikaanse troepen uit Irak tijdelijk opschort. Hij bekrachtigt hiermee het advies van David Petraeus, de opperbevelhebber in Irak.

Petraeus had eerder aangegeven dat hij in juli de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Irak tijdelijk wil stoppen zodat in een bezinningsperiode van 45 dagen de veiligheidssituatie kan worden geëvalueerd. Bush zei donderdag dat Petraeus "net zoveel tijd kan krijgen als hij wil".

Volgens Petraeus wordt er vooruitgang geboekt in Irak, maar blijft die "fragiel en omkeerbaar". Hij had verder kritiek op de "destructieve" rol die Iran zou spelen in Irak. De Iraniërs financieren, trainen en bewapenen verscheidene milities, zei Petraeus.