PORT-AU-PRINCE - De president van Haïti, René Preval, heeft woensdag in een televisie- en radiotoespraak de bevolking van zijn verarmde land tot kalmte gemaand na dagen van gewelddadige protesten tegen de gestegen voedsel- en brandstofprijzen.

Volgens Preval betaalt Haïti de prijs voor het slechte beleid van de afgelopen twintig jaar.

"Ik beveel jullie alle gewelddadigheden te beëindigen", aldus de president. Hij stelde dat geweld en plunderingen de problemen van het land niet oplossen.

VN-vredesmacht

Preval zei dat hij politie en blauwhelmen van de VN-vredesmacht in Haïti de opdracht heeft gegeven een einde te maken aan het plunderen.

Hij kondigde aan te zoeken naar een duurzame oplossing voor de stijgende prijzen. Ook wil hij de samenstelling van de regering wijzigen.

Verenigde Staten

De ambassade van de Verenigde Staten in de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince besloot woensdag dicht te blijven.

De vertegenwoordiging wil haar normale werkzaamheden hervatten als het geweld is gestopt. Eerder waren al andere ambassades gesloten.

Slachtoffers

Sinds de rellen vorige week donderdag uitbraken zouden zeker vijf mensen zijn doodgeschoten, tientallen raakten gewond. Ook woensdag was het onrustig in het armste land van Amerika.

Een dag eerder had een woedende menigte geprobeerd het presidentieel paleis in Port-au-Prince te bestormen.