AMSTERDAM - De Britse premier Gordon Brown gaat niet naar de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Beijing. Dat heeft zijn kantoor bevestigd. Brown boycot de Spelen niet en is van plan de slotceremonie wel bij te wonen.

Volgens een woordvoerster is het besluit niet bedoeld als protest. Het zou al weken geleden zijn genomen en niet zijn ingegeven onder druk van mensenrechtenactivisten.

"Hij was nooit van plan aanwezig te zijn", zei de woordvoerster. "Dit is absoluut geen beleidswijziging."

Nick Clegg

Nick Clegg, de leider van de oppositionele Liberal Democrats, zei tegen de BBC dat het erop lijkt dat Brown alleen de juiste beslissing neemt omdat hij daartoe wordt gedwongen door de publieke opinie.

Er is wereldwijd veel verontwaardiging over de mensenrechtensituatie in China en met name het recente harde optreden van de Chinezen in Tibet.