DEN HAAG - Het kabinet moet geen maatregelen treffen om nieuwe premiestijgingen bij ziekenfondsen te compenseren. Minister De Geus van Volksgezondheid zei dit donderdag in de Tweede Kamer. De Socialistische Partij en ChristenUnie vroegen de minister tijdens een spoeddebat mensen met een smalle beurs te beschermen tegen de steeds maar stijgende premies voor ziektekostenverzekeringen.

De Geus vindt dat ziekenfondsen die tussentijds hun premies verhogen zichzelf uit de markt prijzen. Het systeem van marktwerking moet zijn werk doen, benadrukte hij. De verzekerden die bij de fondsen zijn aangesloten, moeten volgens hem, simpelweg op zoek gaan naar een goedkoper ziekenfonds. Op die manier leren ze de onderneming af kostenstijgingen onevenredig af te wentelen op de klanten.

De koepelorganisatie Zorgverzekeraars Nederland (ZN) liet woensdag weten dat een aantal ziekenfondsen dit jaar waarschijnlijk zijn nominale premies tussentijds zal verhogen. Het is zeer ongebruikelijk dat de premies tussentijds worden verhoogd. Bovendien zijn de premies voor het nominale, vaste, deel van de ziekenfondspremie aan het begin van dit jaar al fors verhoogd. De stijgingen varieerden toen van 60 tot ruim 120 procent.

De ziekenfondsen zeggen hun premies te moeten verhogen omdat ze anders het hoofd niet boven water kunnen houden. Dit omdat de kosten voor gezondheidszorg erg stijgen.