BRUSSEL - België is tegen de Britse oud-premier Tony Blair als de nieuwe president van de Europese Unie. Reden is dat Engeland niet meedoet met de euro, de Europese grondrechten en het vrije grensverkeer.

De Belgische minister van Buitenlandse Zaken Karel de Gucht heeft dat dinsdag gezegd. Hij vindt dat de president niet mag komen uit een land dat een van deze zaken mist.

"Het lijkt logisch dat de lidstaat van waar het toekomstige boegbeeld van Europa afkomstig is, deel uitmaakt van de volledige Europese regels", stelde De Gucht.

Blair geldt als een belangrijke kandidaat voor de functie. Onder meer de Franse president Nicolas Sarkozy sprak zijn steun uit.

De functie van EU-president ontstaat in 2009 als het nieuwe EU-verdrag in werking treedt. De benoeming door de 27 staats- en regeringsleiders van de EU-landen geldt voor 2,5 jaar.