AMSTERDAM - President Idriss Déby heeft maandag gratie verleend aan zes Fransen van de hulporganisatie Zoë's Ark die zijn veroordeeld wegens poging tot ontvoering van ruim honderd kinderen.

Volgens de Tsjadische staatsradio volgde de president het advies van juridische raadgevers.

Dominique Aubry, één van de zes Fransen, werd maandagavond vrijgelaten uit de gevangenis in Caen. De overigen zitten op verschillende plaatsen in Frankrijk in de cel.

Wezen

De Fransen beweerden dat de kinderen wezen waren uit de Sudanese regio Darfur. Onderzoek wees echter uit dat het Tsjadische kinderen waren, van wie de meesten nog minstens één ouder of ander volwassen familielid hadden.

De zes werden na hun veroordeling uitgeleverd om hun straffen in Frankrijk uit te zitten. Déby had al op de mogelijkheid van gratie gezinspeeld toen Frankrijk hem in februari na een inval van rebellen in de hoofdstad N'Djamena te hulp schoot.