CHARLEVILLE-MEZIERES - Voor een rechtbank in Charleville-Mézières in de Franse Ardennen is donderdag het proces tegen de 65-jarige Michel Fourniret begonnen.

De Fransman is aangeklaagd voor de moord op zeven jonge vrouwen in België en Frankrijk tussen 1987 en 2001.

De Fransman verscheen samen met zijn vrouw en medeverdachte Monique Olivier (59) voor de rechter. Olivier zou haar echtgenoot hebben geholpen bij het in de val lokken van jonge vrouwen en meisjes.

Volgens de aanklagers heeft Fourniret gezegd dat hij door maagdelijkheid was geobsedeerd. Hij zou de noodzaak voelen om op zijn minst twee keer per jaar jacht op een maagd te maken.

Getuigen

Ongeveer vijftig mensen zijn opgeroepen om voor de rechter in Charleville-Mezières te getuigen. Fourniret en Olivier zitten tijdens het proces achter kogelvrij glas. Het proces is openbaar en zal naar verwachting twee maanden duren.

Fourniret werd in 2003 gearresteerd na een mislukte poging in België een 13-jarig meisje te ontvoeren. In 2004 bekende hij tegenover de politie een aantal moorden. België leverde Fourniret in januari 2006 aan Frankrijk uit.