SANTIAGO - De Chileense politie heeft een 26-jarige Finse toerist aangehouden, die wordt verdacht van het vernielen van een beeld op Paaseiland. De Fin brak een deel van het oor van een moai-beeld af. Hij wilde het als souvenir mee naar huis nemen.

Een bewoonster van Paaseiland was er zondag getuige van dat de Fin met zijn hand een oor van het moai-beeld afbrak. Zij alarmeerde de politie. Die kon de Fin maansdag arresteren.

De Chileense krant La Tercera meldde dinsdag dat de Fin celstraf en een boete van 12.000 euro riskeert voor het vernielen van een monument.

Vulkanisch gesteente

De beelden op Paaseiland zijn gehouwen uit vulkanisch gesteente. Volgens de meest gangbare theorie begonnen Polynesische eilandbewoners omstreeks 1000 tot 1100 na Christus met het maken van de beelden.

De Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen ontdekte het in de Stille Oceaan gelegen Paaseiland op paaszondag 1722.