WASHINGTON - Mensen en chimpansees stammen miljoenen jaren geleden af van dezelfde voorouder en hun DNA is vrijwel identiek. Ze behoren dus tot dezelfde familie. Dat zeggen onderzoekers van de Wayne State University School of Medicine in Michigan.

De mens (Homo sapiens sapiens) is nu de enige soort van de familie mensen en de soort chimpansee valt onder de familie mensapen.

De wetenschappers onderzochten het erfelijke materiaal van mensen, chimpansees, gorilla's, orang-oetans, ezels en muizen. Daaruit bleek dat de genen van chimpansees en mensen vrijwel (99,4 procent) overeenkomen. Chimpansee en mens hadden vijf tot zes miljoen jaren geleden een gezamenlijke voorouder, concluderen de onderzoekers.

Gorilla's lijken op de derde plaats het meest op de mens, gevolgd door orang-oetans en ezels. Het onderzoek staat maandag in de Proceedings of the National Academy of Sciences.