PANAMA - Ondanks preventieve acties van autoriteiten is het aantal doden tijdens de paasdagen in Centraal-Amerika opgelopen tot zeker 275.

Ruim duizend mensen raakten gewond. De meeste doden vielen in het verkeer, dat als zeer onveilig bekendstaat, onder meer doordat rijden onder invloed geen zeldzaamheid is.

Costa Rica telt 28 doden, Honduras 34, El Salvador 37, Nicaragua 83 en Guatemala staat bovenaan met 89 overledenen.

Volgens de autoriteiten moet de grootste inspanning nog komen, wanneer op paaszondag miljoenen vakantiegangers massaal terugkeren naar huis, na de vakantie van de 'Semana Santa' (heilige week).

Guatemala is het meest gewelddadige land. Daar werden 60 van de 89 slachtoffers vermoord. Dat aantal komt echter nog niet in de buurt van het aantal doden vorig jaar in Guatemala in dezelfde periode: 183, van wie 95 vermoord.

In Costa Rica riep de voorzitter van het Rode Kruis de bevolking op voorzichtig te zijn en aanwijzingen van autoriteiten op te volgen.